День Cвятого Патрика
17 марта весь мир отмечает День святого Патрика, который считается покровителем Ирландии. И если в этот день вы не пойдете в паб, то почитайте 17 вопросов об Ирландии.
17 вопросов
1. С чем связана дикая популярность Дня святого Патрика в России?2. Почему РПЦ решила официально отмечать День святого Патрика?3. Что вы можете рассказать о менталитете ирландцев?4. Почему принято считать, что русские и ирландцы похожи?5. Почему в Ирландии нет змей?6. Правда ли, что в Ирландии когда-то истребили всех волков?7. Почему в Ирландии так же распространены фамилии с приставкой «Мак», если это признак шотландцев, и у ирландцев есть приставка «О»?8. Говорят ли в Ирландии на гэльском?9. Почему в составе Соединённого королевства только Северная Ирландия? Как соседи ирландцы относятся друг к другу? Есть ли между ними этнические различия?10. Почему ирландцы ненавидят англичан?11. Почему англичане считают ирландцев «грязными» и «тупыми»?12. Почему многие ирландцы и англичане — рыжие? Связано ли это с их кельтскими корнями?13. Люди, которые побывали в Ирландии, поделитесь своими впечатлениями - какое общество, что интересного и т.д.?14. Что привезти из Ирландии в подарок?15. Что почитать по ирландской мифологии?16. Какие группы послушать, чтобы познакомиться с этнической\фолк музыкой Ирландии и Шотландии?17. Для чего в баночном пиве GUINNESS на дне пластмассовый шарик?

День Святого Патрика уже давно перестал быть религиозным везде, кроме Ирландии. На Западе он стал популярным из-за большой ирландской диаспоры, у нас он стал популярен из-за популярности самого "Изумрудного острова". Веселый праздник, возможность выпить, одеться в килт (да, в шотландский, но кого это уже волнует), разукрасить лицо зеленым и плясать на улице.

2/17 Почему РПЦ решила официально отмечать День святого Патрика?

По той причине, что РПЦ – глобальный институт, наши епархии и приходы есть на всех континентах, во всех странах, в том числе и в Ирландии. Это нужно для того, чтобы православные люди имели правильную ориентацию в местном ландшафте. 

Для Западной Европы мы не пришельцы, не странные эмигранты. Западный мир был православным, это древняя традиция. 

Синод вчера напомнил, что 15 западных святых являются и нашими тоже, речь идет не только о Патрике. Мы вносим новые праздники в наши богослужебные календари. Это означает, что те приходы, которые находятся в соответствующих местностях, имеют право участвовать в католических праздниках и приглашать католиков на наши праздники. Патрик – ирландский, но традиция общая. 

То, что кто-то как-то не так отмечает вне храма – нас не касается, в храме праздник будет отмечаться как и память любого святого – молитвой. 

3/17 Что вы можете рассказать о менталитете ирландцев?

Я испытываю огромную нежность к Ирландии. В частности, из-за ирландцев. 

В гидах об этой стране пишут, что ирланды настолько дружелюбны, что бросят все дела и проводят вас туда, куда вы спрашивали дорогу. Так вот – это правда. Один раз из одной деревни в другую я ехала автостопом. Водитель не только довез меня до места, он еще заехал по дороге в кафе, где напоил меня кофе и накормил. 

Целую неделю я провела в Ирландии одна. И каждый день встречала удивительных людей, легких и открытых. В Дублине, уже под конец моего путешествия, в ресторане я спросила официанта, где в городе танцуют ирландские танцы. 

"Здесь, со мной," – ответил мне официант и мы станцевали с ним под живую музыку, которую исполняют молодые люди почти в каждом баре и ресторане страны.

4/17 Почему принято считать, что русские и ирландцы похожи?

Дык, это реальная жизнь доказывает. В одном здании с нашей конторой было родственное совместное предприятие, где работали представители почти всей северной Европы: много немцев, голландец, норвежец и т.п. + еще один ирландец. Так вот вся русская часть офиса СП ежедневно наблюдала близость менталитета ирландца и отдаленность менталитетов остальных европейцев. Дело было в мелочах, но показательных мелочах. Ирландец любил ходить и общаться с нашими сотрудниками в разных отделах, его конечно угощали чаем с печеньем. Так вот с зарплаты только он покупал чай и печенье и раздавал по всем отделам, никто из европейцев так больше не делал.

5/17 Почему в Ирландии нет змей?

Ирландцы предпочитают давать мистическое объяснение этому факту. Святой Патрик считается одним из символов Ирландии, поскольку он крестил эту страну. Существует легенда, будто бы он загнал всех змей на гору Кроу и затем именем Господа велел им броситься в море. Все исполнили приказ, только самый старый змей не послушал Патрика. Началось единоборство между святым и гадом, но Патрик перехитрил змея, как это делают герои многих сказок. Он поспорил с пресмыкающимся, будто бы тот не сможет поместиться в сундук, поскольку слишком большой, а змей залез внутрь, чтобы доказать свою правоту. Святой Патрик замкнул сундук и выбросил в море.

6/17 Правда ли, что в Ирландии когда-то истребили всех волков?

Да, это так. Сейчас волков в Ирландии нет. Они были полностью уничтожены более двух столетий назад.

Истребление волков в Ирландии началось с момента завоевания острова армией Оливера Кромвеля в середине XVII в. Прибывшие на новые земли вслед за войсками английские поселенцы были потрясены, узнав, что волки здесь встречаются повсеместно и попадаются даже в пределах городов. На животных стали устраивать облавы. Одна из таких массовых охот была организована властями 20 декабря 1652 г. для жителей Каслнока. Облава проходила в лесах в шести милях к северу от Дублина. В 1653 г. британское правительство решило материально поощрить истребление хищников, назначив награду в 6 фунтов за волчицу и 5 фунтов за волка. Вследствие этого, а также из-за постоянного вырубания лесов на острове, численность животных в конце XVII – начале XVIII вв. резко сократилась. Через несколько десятилетий их полностью уничтожили.

Считается, что последний волк в Ирландии был убит в 1786 г. в графстве Карлоу. Хищник, который жил на горе Лейнстер, загрыз несколько овец у фермера Джона Уотсона Беллидартона. Тот с помощью ирландских волкодавов выследил зверя и убил его.

7/17 Почему в Ирландии так же распространены фамилии с приставкой «Мак», если это признак шотландцев, и у ирландцев есть приставка «О»?

Данные приставки есть в Шотландии, потому что они появились в Ирландии, не наоборот. Это наследие ирландского гэльского языка: mac - это сын, ó - внук. Вполне себе живые слова, которые стали частью фамилий (сравните, JohnSON).

Шотландцы - это ирландцы, которые основали когда-то давно шотландскую колонию Dal Riada, перебравшись с острова Ирландия.

8/17 Говорят ли в Ирландии на гэльском?

Официально в Ирландии два государственных языка: ирландский и английский. Говорят преимущественно на английском, так как под многовековым влиянием Великобритании ирландский язык был практически полностью вытеснен. На западе страны, где расположены более аутентичные городки и деревушки, до сих пор некоторые говорят на ирландском в быту (например, видела в баре в городке Кинварра компанию, которая общалась на ирландском). 

Но вообще, даже не все население страны владеет ирландским, примерно 42-45%. С середины 2000-х в стране началась программа по возрождению любви к ирландскому, например, сейчас все таблички в городах продублированы на двух языках.  

9/17 Почему в составе Соединённого королевства только Северная Ирландия? Как соседи ирландцы относятся друг к другу? Есть ли между ними этнические различия?

Ответить на этот вопрос коротко мне очень сложно, но я попробую. Еще со времен правления Генриха 2 Англия начала свое проникновение в Ирландию, основав даже район-поселение Пейл(англичане в этот период подчеркивали, что ирландцы -дикари и плохие католики). Это проникновение усилилось в 16 веке при Генрихе 8 и Елизавете 1(в это время началась политика плантаций в Северной Ирландии и Восточной), тогда же английские монархи стали королями Ирландии. Как известно, при Генрихе 8 в Англии произошел свой вариант реформации. Это соединилось с некоторыми этническими предрассудками, что постепенно накаляло обстановку(периодически происходили восстания, типа восстания клана О Нила). Апогеем этого стали события, произошедшие во время Английской революции, когда в Ирландии по оценкам англичан того времени чуть ли не вырезали миллион протестантов(что, разумеется, неправда). В ответ на это в Ирландию отправилась армия Оливера Кромвеля, которому важно было сохранить свои формирования(парламент хотел их сократить значительно), в стране случилась страшная резня и восстание ирландцев было подавлено. Когда Кромвель сосредоточил рычаги правления в своих руках- он стал продолжать политику плантаций и расплачивался со своими солдатами землями Ирландии (преимущественно Северной из-за того, что они принадлежали клану О Нил, которые в восстании опять играли непоследнюю роль). В итоге, ирландская знать потеряла большую часть своих земель, а те, что сохранили либо перешли в протестантизм, либо жили на дремучем Западе. В 17-18 вв. в Ирландии действовал целый ряд запретительных законов, по которым католики были лишены политических и социальных прав. в 19 веке ситуация начала постепенно выправляться(Ирландия политически лишилась своего парламента, но дискриминация католиков постепенно уходила в прошлое). За это время в Северной Ирландии(Ольстере) оказалось значительное число потомков английских и шотландских переселенцев и они стали самоорганизовываться в ответ на действие ирландских националистов и английских либералов, сотрудничавших с умеренными националистами(они три раза проводили через Парламент закон о самоуправлении Ирландии, который смогли провести лишь накануне 1 мировой). Это привело к образованию целого ряда политических структур северян-протестантов(постоянно происходили драки, перестрелки на Севере). Также на это сыграло свою роль попытки провести законы о самоуправлении Ирландии. Протестанты боялись, что если Ирландия получит свой парламент - они окажутся один на один с доминирующей массой католиков и им придется несладко, поэтому в Третьем варианте закона о самоуправлении Север был выделен в отдельную область.

В итоге, когда в Ирландии в 1916 году началось Пасхальное восстание - северяне продолжили на севере насилие против католиков. В, так сказать, Южной Ирландии после казни участников восстания общественное мнение всколыхнулось против Англии окончательно и на выборах 1918 года победили националисты из Шинн Фейн, которые основали свой парламент в Ирландии. В итоге, началась Англо-Ирландская война, в ходе которой часть ирландских националистов подписала в Лондоне договор, признававший разделение Ирландии на 2 части (причем, вместо 9 графств Северная Ирландия получила 6, где было конкретное доминирование протестантов). На Севере появилось государство -протестантов, основанное опять на дискриминации католиков (в основном социально), а на Юге возник доминион Ирландское свободное государство.

Ирландские радикальные националисты не могли простить такое развитие событий и всячески на протяжении 20 века боролись против данного положения вещей (про это песня группы The Cramberries- Zombie). В особенности здесь отметились члены подпольной организации ИРА (в 70-80 особенно The Provisional IRA), они проводили всевозможные террористические акции на Севере и Юге и их поддерживали члены правительства с Юга и даже музыканты группы ю2. Этнических различий среди ирландцев севера и юга фактически нет, только на Ольстере свой диалект ирландского языка. Конфликт на Севере в первую очередь между католиками и протестантами(в основном потомки шотландцев и англичан). По результатам недавней переписи католиков в Северной Ирландии теперь больше католиков.

P.S. в этом сообщении я очень многое упустил и старался упрощать.

10/17 Почему ирландцы ненавидят англичан?

У Соединенного королевства и Ирландии долгая и насыщенная история вражды. Остров Великобритания куда больше пригоден для жизни, чем остров Ирландия - это и большее количество плодородных земель и большая площадь лесов(страной зеленых холмов её сделали люди), и даже более мягкий климат.

Можно сказать, что всё началось в конце 12 века, когда часть Ирландии была захвачена Англичанами. Ценой огромных потерь после 1348 года страна лепреконов снова становится более-менее независимой. И так три раза. Каждый раз, как Англия немного ослабляла контроль над территорией или отвлекалась на что-нибудь интересненькое в другой части географии, Ирландия восставала. Каждый раз восстания были кровавыми, а их подавления - и того хуже. Не последнюю роль в этих "салочках" играл религиозный конфликт католиков-ирландцев и протестантов-англичан.

Закончилось это великим голодом 1845-49гг, когда из-за неурожая и изменения английского законодательства(которому тогда подчинялась Ирландия и которое не учитывало особенностей ирландской экономики) население страны сократилось на треть. С тех пор и до 1960 года количество жителей страны только уменьшалось.

Формальную независимость Ирландия получила в 1919 году в ходе вооруженного конфликта, а полную - в 1948. При этом самые развитые и перспективные её графства остались частью Соединенного Королевства.

Так же, с легкой руки пуритан-англичан, ирландцы долгое время оставались в мировом сознании недоразвитыми бесполезными пьяницами. И даже это далеко не полная картина.

Так Англия явилась для Ирландии настоящим соседом из ада, и потому нет ничего удивительного в том, что ирландцы не любят англичан.

11/17 Почему англичане считают ирландцев «грязными» и «тупыми»?

Предыдущий отвечающий совершенно верно заметил в том, что исторически отношения Великобритании и Ирландии местами до боли напоминают те, что у России с Украиной. Некоторые эпизоды (хотя происходили в совершенно разные эпохи, и казалось бы, были обусловлены совершенно разными факторами) настолько схожи, что это выглядит почти сверхъестественно. Однако есть и коренное различие. Русская экспансия в Украине (и в Беларуси тоже) всегда происходила под тем лозунгом, что все три народа-де суть русские, только слегка различающиеся. Про братство трёх славянских народов твердилось чуть ли не аки мантра. У англичан с ирландцами никаких братских чувств никогда не было, да и быть не могло. Поэтому сходство именно во взаимоотношении стран, а не народов.

Кто такие ирландцы? - Кельты. Кто их ближайшие родственники? - валлийцы, шотландцы, мэнцы и бретонцы. Ирландия была вполне независимым и довольно процветающим островом. Её почему-то не стремились завоевать римляне; с ними были благополучные отношения, и велась торговля. Собственно, в самой Британии в те времена жили: на юге - бритты, кельты, во многом в дальнейшем романизированные; на севере - скотты (кельтское племя, родственное ирландцам) и пикты - загадочная народность, чьё происхождение до сих пор до конца не выясненено. Пикты периодически совершали набеги на южные территории, да так что римляне возвели против них карликовые аналоги Великой Китайской стены - Адрианов вал, а чуть позже - вал Антонина. Но всё это было цветочками. В начале пятого века римляне ушли. У бриттов было даже началось возрождение их собственной культуры (при сохранении достижений империи), и государственности...

Где в то время были предки англичан? Англы, саксы и юты. Они дислоцировались между Эльбой и Рейном и Ютландском полуострове. И по сравнению с современниками-кельтами практически по деревьям лазали. Но вот им жить в родных местах стало хреново, и они не хуже викингов причалили к берегам Британии. Есть у германских народов некоторый расизм в традиции. Как англичане и их потомки относились к индейцам и неграм в Америке? В отличие от испанцев и португальцев. «Ни капли чужой крови» - священный принцип. Как потомки голландцев относились к коренным африканцам в Южной Африке? В сравнении со всем этим немецкий «Drang nach Osten» (в Средних веках) кажется лишь детской шалостью. Потому что западные славяне в ходе этого мероприятия были онемечены, но не уничтожены. (Немцы с лихвой, однако, воплотили общегерманскую «традицию» в XX веке…)

Англо-саксы же переубивали, или заставили бежать большую часть исконного бриттского населения. Какая-то часть эвакуировалась от этого аж на континент. После чего полуостров Арморика стал Бретанью, и там появились бретонцы – потомки сбежавших бриттов. Другая часть спаслась в Уэльсе (труднодоступном месте), и стала валлийцами. Ещё часть выжили в Корнуолле. В фильме «Король Артур» 2004 года, несмотря на все его исторические ляпы, есть один примечательный эпизод: вождь саксов призывает соплеменников не смешиваться с представителями этих убогих местных. Они и не смешивались. Современные генетические исследования лишний раз подтверждают, что англичане – родственники голландцев и немцев. И, чуть дальше, скандинавов.

Как немцы в «Drang nach Osten» использовали аргумент, что славяне-де некрещёны, так первым поводом вторжения в Ирландию было то, что её церковь не вполне вписывалась в администативную структуру католической церкви ( а ещё, Папа – Адриан IV был англичанином, как между прочим). Позже их главным аргументом против жителей Зелёного острова было как раз то, что они – заматерелые паписты и католики (когда сами англичане – светлые протестанты).

Отдельно хочется упомянуть о возможной подсознательной, не афишируемой, зависти. Ведь Ирландия реально древнее и культурнее той Британии, что создана англо-саксами. Тут тем более имела смысл пропаганда, выставляющая противника дикарями.

Ирландцев не стремились ассимилировать (хотя язык как раз старались вытравить). Их медленно вытесняли на запад. В «отведённые» места. Почему-то напоминает историю с индейскими резервациями и бантустанами в ЮАР.

В общем, можно сказать, что ирландцы для англичан – это что-то среднее между славянами для немцев, и индейцами/неграми для белых в США. Имела место откровенная политика колонизации и вытеснения коренного населения. Очень даже свойственная другим, родственным англичанам, этносам.

12/17 Почему многие ирландцы и англичане — рыжие? Связано ли это с их кельтскими корнями?

в общем,есть несколько версий,которые мне удалось найти-из-за предков кельтов и из-за недостатка витамина d,который появляется,когда ты загораешь.но так как в этих регионах недостаточно солнца,то организму пришлось научиться вырабатывать витамин d самому.именно ген получения этого витамина дал ирландцам рыжие волосы и веснушки .с научной точки зрения цвет волос определяется содержанием в них двух пигментов - эумеланина и феомеланина. феомеланин красновато-рыжего цвета. и в итоге рыжий цвет волос - результат очень большого количества феомеланина и почти полного отсутствия эумеланина.

13/17 Люди, которые побывали в Ирландии, поделитесь своими впечатлениями - какое общество, что интересного и т.д.?

При всей моей беззаветной любви к этому уголку земли хочу всё-же быть максимально объективным: местечко, как говорится, "на вкус и цвет". Был там три раза, по работе и на отдыхе, дважды справлял день рождения, и обязательно поеду еще, доизучать то, что еще не видел. Лично меня привлекает туда, в первую очередь, медитативность жизненного повествования. Оно выражается во всем: от манеры  ирландцев неторопливо болтать ни о чем даже с малознакомыми людьми, до бескрайних холмов и лугов острова, где нет даже ни одного достаточно высокого валуна, чтобы в него уперся взгляд. Больше всего Ирландия похожа на одну большую лужайку для игр, только с пивом, дождями и возле океана.

Среднестатистический ирландец: человек в перманентном легком "осеннем" сплине, с вечной склонностью к депрессии, но при этом довольно оптимистичный, относящийся к своей депрессии с немалым юмором. Осторожен, но любознателен, в общем и целом дружелюбен. С удовольствием заговорит первым, но внимательно присматриваясь. Очень ценят интерес к своей культуре и будут откровенно потешаться над вами, если начнёте мусолить стереотипы, про рыжих, вечно пьяных и прочее. То есть не только не разубедят, но еще и поддакнут, да так, что не сразу поймёшь, в какой момент тебя начали откровенно "стебать".

Природа: холмы, пригорки, луга и озера - в изобилии, взгляд никуда не упирается, поэтому дышится легко и приятно. Горы - весьма условно, разрозненные и мелкие, леса - мало, в основном новосад, побережья - симпатичные, с прекрасным песком, и совершенно дикие. 

Погода: "Ирландское лето - мои два любимых дня в году". В этой шутке не и доли шутки. И да, подобный юмор - квинтэссенция ирландского характера. Дожди - это вторая вещь, за которой я езжу на остров. Такие, мелко моросящие, но плотные, с запахом океана.

Еда: простая и понятная, конек западного побережья - знаменитый крем-суп из морепродуктов chowder, на востоке предпочитают сезонные овощные. Роскошные молочные продукты, яйца, говядина. Ягнятина в последнее время здорово подорожала, идёт на экспорт. 

Пенный напиток: есть всякое, в первую очередь красные эли и портеры. В каждом регионе можно смело просить в ресторане или пабе local beer, поскольку очень много людей балуются пивоварением. Да, кстати, ни в Москве, ни в СПб, ни в Самаре, Париже, Бостоне, ни даже в Лондоне - Гиннесс "не тот самый". По политике компании для Ирландии производится отдельная разновидность, которая ни при каких условиях не покидает остров официально. В Duty Free сможете купить только export версию. Всего Гиннессов что-то около 30 сортов, для каждого региона, где он производится (из эссенций, порошков или сусла).

Повсеместно рыжие, веснушчатые выпивохи-драчуны: стереотип. Как всё вместе, так и по отдельности. 

Культура: много и повсеместно. Огромное количество фестивалей разного значения, джем сейшены в пабах и ресторанах, уличные музыканты. В Дублине всё чуть более халтурно, "на отвали", туристам много не надо. Корк, Голуэй, Килларни, Слайго - любители фолка и степа, вам сюда. Количество памятников архитектуры - преувеличено, вне основного туристического региона на Востоке (Дублин, Уиклоу, Килдэр) много объектов закрыто с конца октября по апрель. 

Расходы: уровень цен разнится по востребованности отдельных элементов продукта. Еда, например, весьма недорогая, поскольку много местных поставщиков. Транспорт и аренда машины - наоборот, в общем и целом выше среднего по европейской "больничке". Воду - экономят, отопление, тоже. Проживание: единственная страна, где я бы советовал туристам не вестись на отели и хостелы, а брать так называемые guest house. Это целая культура гостеприимства, уютная и напитанная духом региона, да еще и по весьма умеренно цене. 

Ехать или нет: если нет откровенных предубеждений против погоды, то стоит, хотя бы разок. Место интересное, есть, на чем составить собственное мнение.

Извиняюсь, за длиннопост, "остапа", как обычно, "понесло"...    

14/17 Что привезти из Ирландии в подарок?

Есть отличные резные сувениры из окаменелых деревьев, которые достали из ирландских болот.  Или просто резные красивые рамки для фотографий из обычного дерева, ободки для зеркал и проч.

В Avoca есть отличное место, где продают изделия из шерсти - там на месте старой водяной мельницы работает прядильный цех. Купите шарфики, пледы и прочее - шерсть ирландская и шотландская.

Можно накупить сладостей в магазинах типа The Dealz - там все (или почти все) по 1,5 евро.

Если Рождество недалеко - обязательно везите mince pies. Можно с сахарной глазурью сверху, можно без.

15/17 Что почитать по ирландской мифологии?

Для простого ознакомления с мифами Ирландии достаточно полистать справочники по кельтской мифологии. Рекомендую "Религия древних кельтов" Маккалоха Арнотта и энциклопедический сборник "Кельтская мифология". Последний можно отнести к научно-популярной литературе, поэтому его очень легко читать и тем людям, которые только начали открывать для себя мир Ирландии.

Еще одна книга, "Історія кельтів" Даїті О Гогейна - настоящий кладезь знаний по ирландской мифологии, правда издана только на украинском языке. Но, думаю, для тех, кто имеет большой интерес в этой области, не составит труда почерпнуть из нее ценные сведения о мифах, религии и обрядах ирландцев.

Для более углубленного изучения мифологии лучше обратиться к древнеирландским сагам, прежде всего мифологического и уладского циклов, такие как "Книга захватов", "Битва при Маг Туиред" и др.

16/17 Какие группы послушать, чтобы познакомиться с этнической\фолк музыкой Ирландии и Шотландии?

Если вас интересует культурная аутентичность - то, безусловно, "The Chieftains", "Planxty","The Wolfe Tones","Bothy Band", "Irish Rovers", "Dubliners", "Clancy brothers". Эти коллективы выудили ирландские и шотландские баллады и традиционную ритмическую и мелодическую схему гэльской музыки из пыльных чуланов истории, и задали планку исполнения, превратив многие трогательные и героические поэмы прошлых веков в настоящее музыкальное произведение искусства. 

Все указанные коллективы родом из 60-70 годов XX. Именно тогда происходит повсеместный всплеск интереса к культурному наследию островов. Более современное, смягченное, но довольно аутентичное звучание вы можете найти у "The High Kings", "Solas", "Fiddler's Green", "Clannad".

P.S. - Хорошим вариантом может так же оказаться тематическое интернет радио. Я лично пользуюсь бесплатным ресурсом accuradio.com, в тематическом разделе "Celtic" есть станция "Celtic Legends" и "Traditional Celtic". Денек послушаете - сразу всё станет понятно. 

17/17 Для чего в баночном пиве GUINNESS на дне пластмассовый шарик?

В Великобритании и Ирландии большая часть баночного пива герметизируется не нагнетанием углекислого газа, как наша "Золотая Бочка" (и иже с ней, не к ночи будь помянуты), а с помощью азота. Если кто не в курсе, азот - инертный химически газ, основной компонент воздуха, которым мы дышим. Чем пахнет воздух? Ничем. И на вкус никакой. А вот углекислый газ мало того, что пахнет, так ещё и закисляет пиво и влияет на его вкус.

Кроме того, азот испаряется гораздо медленнее углекислоты и при испарении из раствора образует пену из маленьких, аккуратных пузырьков. Углекислота же создаёт пышную несъедобную пену и плюётся в лицо, если банку открыть неосторожно. 

От себя добавлю, что азотистое пиво куда легче переносится желудком и не вызывает отрыжки (если пить умеренно, конечно).

В общем, азот - это выбор осторожного гурмана с больными ЖКТ.

Итак, что касается шарика.

Шарик в банке (не только "Гиннес", кстати) называется "виджет". Это полый пластиковый шар с небольшими отверстиями в оболочке. Пиво нагнетается в банку в отсутствие кислорода под давлением азота. Под давлением азот хорошо растворяется в пиве (чем выше давление, тем лучше растворимость газов, если что). Часть пива в процессе нагнетания просачивается в виджет. После открывания банки давление в ней резко падает, при этом нагнетённое в виджет пиво "выстреливает", образуя очаг испарения азота из раствора. Пузырьки азота устремляются к выходу из банки, по пути инициируя выделение азота из пива по всему объёму. Так получается знаменитая азотная пена.

Кеговое пиво, кстати, также часто разливают с азотом. Причём это может быть не только импортный эль или стаут, но и отечественные "Хамовники". Другое дело, что не всякое пиво исправишь азотом =)

P.S. в Интернете есть информация, что "виджет" и правда впервые использовали для упаковки "Гиннеса". И даже есть патент. Впрочем, сейчас шарики можно найти почти в любом британском баночном пиве.